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    La deshidratación de hexosas (procedentes de la celulosa o de las hemicelulosas de materiales lignocelulósicos) conduce la formación de hidroximetilfurfural (HMF), un producto de importancia creciente que puede emplearse como intermedio para sustituir a productos hoy obtenidos a partir del petróleo. El desarrollo a escala industrial de procesos de sacarificación-deshidratación de biomasa vegetal lignocelulósica (conteniendo hemicelulosas compuestas fundamentamente por hexosas y/o altas proporciones de celulosa) supone una vía de gran interés, que se ve aumentado porque el propio HMF puede reaccionar (en medio acuoso catalizado por ácidos, en medios bifásicos o en medios conteniendo líquidos iónicos) para dar ácido levulínico y ácido fórmico. El ácido levulínico es el compuesto de base para la síntesis de resinas, metiltetrahidrofurano (con aplicaciones como disolvente y como combustible), ácido δ-aminolevulínico (un herbicida de amplio especto) y ácido difenólico; mientras que el ácido fórmico juega un importante papel en la industria química, con aplicaciones como agente de limpieza, disolvente, conservante de ensilados y piensos, y en las industrias de curtidos y caucho